Eric Landon gør keramik sexet

Keramiker Eric Landon og hans Tortus Copenhagen er blevet et brand, som bl.a. qua de sociale medier er blevet et verdenshit. Han gør det med passion og med sig selv i hovedrollen – og han er ikke bange for at bruge sin krop.

© Tortus Copenhagen

Magi. Det er det ord, der falder Eric Landon ind, når han skal beskrive sit arbejde. Når han sidder ved sin drejeskive, opstår der magi. Det er en sanselig, terapeutisk og nærmest intim proces. Han nærer en sjælden dedikation til sit fag – til leret. Det er håndværk i sin reneste form. På ganske kort tid har Eric Landon skabt sig et stort navn med firmaet Tortus Copenhagen. Men hans historie begynder et helt andet sted – og en del år tilbage. Nærmere defineret i Milwaukee i USA, da nu 39-årige Eric var blot 16 år gammel.

– Jeg gik på high school og tog tilfældigvis et keramikkursus. Det tog mig fuldstændig med storm. Og min mor investerede i en drejebænk og en ovn, så jeg kunne sidde derhjemme og arbejde. Jeg kommer ikke fra en kreativ familie, min far tegnede godt nok, men arbejdede på fabrik, og selvom mine forældre støttede mig, lå det i luften, at keramikken nok ikke var fremtiden. Så jeg gik på universitetet og fik en uddannelse i økonomi. Sidst i 90’erne besøgte jeg Danmark og blev her. Jeg sad på Vesterbros Kulturhus og lavede noget keramik og besluttede mig for at søge ind på Designskolen, selvom jeg hverken kunne tale dansk eller tegne. Jeg kom ind og gik der et år, inden jeg droppede ud. Det var svært med sproget, og oveni har i en meget struktureret, teoretisk, processuel, teknisk tilgang til design med skitser, modeller og alt muligt. Sådan er jeg ikke. Jeg har det hele inde i mit hoved og elsker bare at sidde ved drejebænken og forme med hænderne og lade leret og formerne udvikle sig ...

Heldigvis var der undervisere på skolen, der så Erics potentiale og talent og opmuntrede og støttede ham. Så han gjorde sin uddannelse færdig og fik lynhurtigt en del legater og muligheder, da han stod færdiguddannet i 2007. For tre år siden var han parat til at tage et vigtigt skridt. Hans dna, formsprog, signatur var på plads. Han etablerede sammen med sin bror firmaet Tortus Copenhagen og fandt værkstedet her i en pittoresk baggård i Kompagnistræde i det indre København. I et hus, der er lige så gammelt som hans land, som han siger, nemlig fra 1700-1800.

– Jeg satsede alt og kæmpede og knoklede. Og så valgte jeg at sende billeder af min unikaproduktion ud i verden, til bloggere, magasiner etc., og pludselig tog det fart, fortæller han ydmygt.

Historien er nemlig, at han i dag har kunder overalt på kloden. 95 procent af hans omsætning er eksport. De største designbutikker kontakter ham. Vaserne står fx hos Paul Smith i London, og en af Berlins bedste designbutikker er også på vej. Og han kan ikke følge med. Al produktion foregår her i værkstedet – kun med hjælp fra hans assistent. Men han nægter at gå på kompromis. Og han holder sin produktion på det niveau, hvor han er nu.

– Mit udgangspunkt var at kunne leve af det, jeg allerbedst kan lide. Jeg lever min drøm og kan stadig mærke den 16-årige dreng i mig, simpelthen. Mit udgangspunkt var ikke at få succes, ikke at få skabt mine håndlavede ting på en fabrik! pointerer han med slet skjult indignation over, hvor lemfældigt andre til tider bruger ordet “handmade”. Kvalitet og troværdighed fylder meget hos ham. Og han lægger ikke skjul på sine stærke holdninger og idealisme.

© Tortus Copenhagen

Hans succes skyldes især hans brug af de sociale medier. Han bruger dem strategisk og helt bevidst. Og han bruger sig selv og storytelling. Det handler om branding og en ny generation af kommercielle kunsthåndværkere ... der ikke går på kompromis med hverken sig selv eller deres fag. Som er stolte af deres håndværk og gerne deler både viden og inspiration med alle andre. Det gøres hurtigst, bedst og mest effektivt via Instagram.

Eric Landon holder også workshops, både for nybegyndere og øvede. De er fuldt bookede med kursister fra Australien, Japan, Brasilien, ja, fra alle verdensdele. Alle har fundet ham på Instragram, og han kunne nemt tjene stort på at lave mange flere workshops. Men det vil han ikke. Han vil have nærvær. Kontakt. Og føling. Dygtigt gjort i betragtning af, at det er et lille firma, som kun består af ham selv, kæresten og broderen, som hjælper til fra sin base i Hamburg, hvor han selv har en designbutik.

Eric Landon finder sin inspiration i gammel dansk keramik, bl.a. Axel Salto og de gamle Kähler-ting, og traditionel svensk keramik.
– Der er ingen opskrift på æstetik og skønhed. Der er ingen formel eller endegyldigt svar. Alle mine vaser har forskelligheder, netop for- di jeg har lavet dem med mine hænder. Jeg søger ikke det perfekte. Vasen er et fantastisk objekt med mange forskellige muligheder, jeg vil gerne vise, hvor mange unikke muligheder der findes indenfor samme form, altså en “beholder”.

Sådan en dag i studiet er der mange opgaver. Ikke kun ved drejebænken. Der arbejdes også på hans kommende rejse til New York, hvor han skal sidde i en af byens hotspotbutikker i SoHo og arbejde ... og så skal der i øvrigt lige skippes en sending til Bali.

Herhjemme fås Tortus Copenhagen kun her hos Eric eller hos Normann Copenhagen.

© Tortus Copenhagen

Og hvorfor så lige navnet Tortus? Jo, det refererer naturligvis til skildpadden. Dens langsommelighed, fordi keramik også tager tid. Men også symbolikken: Skildpadden står for visdom, tålmodighed og ydmyghed i flere andre kulturer. Og så er der jo den dér tegnefilm med skildpadden, der løber mod haren ... og vinder.

© Tortus Copenhagen

© Tortus Copenhagen

Eric Landon er ikke bange for at vise sin krop i markedsføringen af sine vaser. Der bliver lagt billeder og videoer ud på instagram. Det giver masser af positiv opmærksomhed. Men også løftede øjenbryn. Og han kæmper lidt mod janteloven her i Danmark, erkender han. Men uanset holdning må man tage hatten af for, at en lille dansk virksomhed med en keramiker ved drejeskiven gennem sin alternative markedsføring er en succeshistorie ud over landets grænser.

© Tortus Copenhagen

© Tortus Copenhagen

Amerikanske Eric Landon, 39, har boet i Danmark siden 1999. Han er uddannet på Danmarks Designskole. Han udstiller i dag over hele verden og sælger indtil videre sine vaser i de ypperste designbutikker i 18 lande.

© Tortus Copenhagen

© Tortus Copenhagen

Relaterede Artikler